Sunday, 30 December 2012

Behind the beautiful forevers

Last year i was in Mumbai, and I was a bit shocked by some of the things I saw. The first thing you see if the plane is ready to hit the ground is a huge slum. The second thing I saw was a modern, carpeted airport. Later I learned the slum is called Annawadi. It's a communitiy of 3000 people, who are mainly garbage-sorters. The airport and the expensive hotels are a big source of income for the people of Annawadi. This drawing is inspired by the book 'Behind the beautiful forevers' by Katherine Boo. She describes slum-life through the eyes of a few inhabitants. The name of the book comes from an advertisement-sign for an Italian tile-company. 'Beautiful forever' the sign says. I loved the book, beautifully written, and beautiful sentences. It's a non-fiction book but feels like a fiction book. (Here is an article in the NY-times about her book. ) It's a year later, and this time I will celebrate New Years in rainy Amsterdam. I hear firecrackers banging everywhere, and look forward to drinking some wine with my friends. I hope you have a good evening tomorrow.
A link for the dutch-readers who'd like to order the book.

Friday, 28 December 2012


Any of various timid long-eared gnawing mammals (order Lagomorpha) with a divided upper lip, long strong hind legs adapted to leaping, and a short cocked tail that have soft usu. Gray or brown fur tunring white is some northerns species in winter. Live in the open, feed chiefly on vegetation and bark.

Wednesday, 12 December 2012

Nrc Handelsblad van gisteren.

Een artikel over 50+ die internet-daten. Een mooie illustratie op de cover van de Mensen-bijlage en bij het stuk binnenin.

Friday, 7 December 2012

Sinterklaas heeft het land verlaten, het sneeuwt en in de verte hoor ik de belletjes van de Kerstman al tringelen. De Kerstman geeft nu twee exemplaren weg van het boek 'Verhalen van Nederland'. Een geschiedenisboek voor kinderen tussen de 8 en 14 jaar. Share mijn kerstkaarten en je maakt kan op zo'n mooi boek (door mij geïllustreerd). De Kerstman verloot ook nog een boek onder al degene die nog kaarten gaan bestellen of dat al gedaan hebben. Dit is de link naar mijn Etsy-shop. Dit
is de link naar mijn Facebook-post. Rechtstreeks bij mij bestellen kan ook natuurlijk. (het is de Kerstman himself die de lootjes komt trekken; over de uitslag kan dus niet gecorrespondeerd worden....)

Monday, 3 December 2012

I still need a title

And also not sure if im going to turn this one into a print, a postcard or just leave it be for a while. Sometimes, if you just wait a little things fall into place quite easily.

Sunday, 2 December 2012

Happy 2013-airplane

Hi, just when I decided to put on my running shoes and go running it started raining, ok more coffee and more work it is then! This year im selling personalized New Years-cards, it is an airplane that fits four heads. I mount you, your family, your cat and even the parrot behind the little window and for 55 euros** you receive 50 large postcards (15 cm by 21 cm, a5). Im taking orders until the 15th of this month. Send me an e-mail or order via Etsy. Thank you and have a lovely sunday.
** price for customers living inside the Netherlands. For customers outside the Netherlands the price will be a little higher because of costs of sending.

Saturday, 1 December 2012

Trouw van vandaag

In het mooie tijdschrift Tijd van Dagblad Trouw (dat onlangs een prestigieuze europese prijs won voor mooiste krant van 2012) een stuk over overgewicht (en het strenge toezicht van consultatie-bureaus) bij baby's en kleine kinderen. Met een illustratie van Stadsgiraffe.

Tuesday, 27 November 2012


They are here, the postcards I've been working on last week. It's always exciting and a bit scary to open the package that the printer sent.... are the colours alright? Did they turn out the way I imagined them? Well the colours are ok! The cards look pretty pretty. Soon for sale in my little Etsy-store

Thursday, 22 November 2012


Paper mail, delivered by the mailman. An envelope, with a beautiful, funny Indonesian postcard inside. What I can understand from it this is an orginal image from 1930 (smoke Prijaji sigarets). I love spending time in paperstores, especially when I travel. In Indonesia there are so many nice graphics to be found. On the streets, in the supermarket. This postcard made me very happy (and not just for it's looks, it contained a touching message... how my little Moed Moet-boek inspired someone) Besides this postcard, there were two bills and a letter from the city council in my letterbox. And.....another postcard all the way from New York New York. O.M.G! I'm a lucky girl today.

Tuesday, 20 November 2012


This is heart for E, one our riders at the equistrian riding school for the disabled. I started working there as a volunteer years ago. I walked around with a bucket of tar to take care of the hoofs, and I groomed the horses. Sometimes I helped out with the riders but, honestly, I wasn't very good in wiping drool away or shoving and pulling someones body so they are safe on the horse. But over the years I learned a lot and there were moments when I was deeply touched by the perseverance of some our riders. How they have to work to achieve the smallest things; holding on to the reign, or sitting up straight. One afternoon, I just stood there with tears in my eyes when one our childeren, (with a mental disability) pushed the wheelchair of another rider. Both of them screaming and laughing. And both them not bothered by their disability at all. Yesterday one of our riders wasn't feeling to well. He's around forty, and has Down Syndrom. He was quietly sitting in the corner of the bar. We all felt bad for him but we did not know what to do. I'm the bar-lady and I did not want him to be sick in my bar. For the selfish reason that I was oing to be the one to cleanup. Maybe some fresh air might help, I thought, and we went for a short walk. We walked up to Zuni, one of our horses. He looked at the horse, whispered to him and started patting the nose of the horse. Very calm and and very gentle. Completely focused. I was deeply touched by his calmness and kindness. A few moments earlier he annoyed me: Why did he not stay at home if he's ill. What if he vomits all over my floor? And i was a little scared. It is not always easy to reach out people who need our help. Especially if the situation makes us un-comfortable or even scares you. But I got over my fear and in return he just he just made my day. This heart is for him. And for myself as well, so I don't forget to be compassionate and kind to people who need help.

Monday, 19 November 2012

Little Red Ship trying to catch a Big Red Heart

I've opened an Etsy store two weeks ago, and slowly slowly Im adding products. Im hoping to sell all of my christmas-cards before the end of the year and in the meantime Im trying to photograph my work. It is not easy, I can tell you that. The light is never right, i pop up in the photo with my camera, as a reflection in the glass of the frame. And when it all seems alright I notice there is an electric wire on the wall that annoys me. My father used to be a photographer in the advertisement business. Well, i sure did not inherited his skills. But there is also positive news: I found a good printer that can make beautiful fine-art prints on heavy rag cotton paper. The colours will last forever. This drawing is going to be the next item for my little shop.

Thursday, 15 November 2012


Sometimes I clear out all my cupboards, and make two piles of the papers I find: the drawings I want to keep, and the drawings that have to go. I must say, I don't have any trouble throwing away my work. Especcialy if just isn't good enough. But these days I also have a digital cupboard and somehow my piles of old work are much bigger in the digital world. Old hard-drives, old folders, old sketches. There seems to be no end to it. Today i found this drawing. Don't even know I ever made it. I quite like it and upgraded it to my blog today. I named it 'Suburb' when I saved it. It could also be called 'Main character carries a heavy depression around in her handbag...' Marike.

Monday, 12 November 2012 van vandaag

Vanochtend op een drafje naar de brievenbus want er staat een prachtig stuk van Emma Bruns in. Over haar co-schappen in Bolivia. Watjes, balpennen, ct-scans zijn daar allemaal schaars. Daar kan de nederlandse gezondheidzorg nog iets van leren. Met een illustratie van mij erbij. Gelukkig er was een krant! Maar de verkeerde, de concurrent. Weet dus niet hoe de illustratie er in print uitziet....

Saturday, 10 November 2012

Big big big smile!

Op een sprintje naar beneden voor de zaterdag-krant, zo begint mijn weekend meestal. Vandaag rende ik met een hele grote smile, weer naar bovenwant ik vond deze envelop in mijn brievenbus! Deze is niet door de postbode gebracht, dat zie ik. Ik vermoed dat iemand aan wie ik een boekje heb gegeven mij zo wil bedanken en betalen. WAUW BEDANKT! Dit is zo mooi! Een oude indonesische postzegel. een mooie postzegel uit de us, en heel een fijn bedankje.

Friday, 9 November 2012


Post, ik kan er enorm blij van worden. Soms rij ik 's avonds laat van mijn werk naar huis en dan kan ik echt hopen dat er leuke post in mijn brievenbus ligt. Ik heb mooie enveloppen thuis liggen uit New Zealand, Guatamala, Mexico, Myanmar, China, Thailand en Canada. Maar tegenwoordig stuurt bijna niemand meer post. Gisterenavond kwam ik thuis en deze envelop lag in de brievenbus. Prachtig! De postzegels zijn zomaar midden op de envelop geplakt. Het zijn er vijf waarvan de grootste wel drie centimeter meet. Op die postzegel staan vijf paarden die in woeste galop over de steppen galopperen. Drie grote stempels met de plaatsnaamaanduiding Kaposv-Cesp. En dan heel klein links in de hoek met een potloodje geschreven, het nummer 30. Wat een prachtexemplaar deze envelop uit Hongarije, van Mihalik. Maar ik ken geen Mihalik en deze brief is in mijn brievenbus terecht gekomen maar bedoeld voor mijn buren op nr. 109. Ik klik over 2 minuten op 'Publiceren' en dan ren ik naar beneden om deze envelop hun brievenbus te stoppen. Want eigenlijk eigenlijk kan het niet, de brief voor iemand anders op je blog zetten. Maar het is werkelijk de mooiste brief die ik in jaren ontvangen heb. Dus stiekem heb ik het toch gedaan.

Thursday, 8 November 2012

45 to go!

The first cards are on their way. Hope they will travel across the globe, and bring a smile to the faces of the people who's mailbox they end up in. Exciting!

Wednesday, 7 November 2012

Stadsgiraffe op Etsy

Finally, Studio Stadsgiraffe has an online-store again. Im real happy with the Christmas Cards that arrived today. 5 different designs, 10 postcards, including the envelop. For my dear blog-readers i already 've put them on sale for you: 10 euros for 10 postcards, including the envelops but excluding postage. Send me an postcard (please do...) or just send me an mail if you want to make your family or friends happy with a nice Christmas-postcard. And for those of you, speaking Catelan or Irish, I have not forgotten about you, and made a postcard that includes those languages. X


Monday, 5 November 2012


Soms begrijp ik er niets van. Al die prachtige spullen die ik langs de kant van de weg vi nd. (zie label lost&found) Heb ik extra goede ogen? Of een zesde zintuig voor mooi afval? Of ben ik gewoon een sloeber? Dat kan natuurlijk ook. Dit weekend vond ik dit verweesde bosje bloemen. Nog in het plastic en in het papier, zelfs het zakje plantenvoeding zat er nog bij. Ze waren dorstig maar fleuren nu mijn woonkamer op. En ik doe gewoon of ik van een geheime bewonderaar bloemen heb gekregen!

Thursday, 1 November 2012

Ik hou van post. Ik verstuur graag mooie enveloppen, met tekeningen, stempels of gemaakt van oude kranten. Afgelopen dagen heb ik heel veel boekjes verstuurd en gelukkig krijg ik blije reacties en mooie complimenten via de mail en de sms. Maar vandaag vond ik zelf iets in de brievenbus. Een mooie envelop. Met een prachtige tekening. Van Rosa. Samen hadden we paardgereden op de heide. Nou ja, zij had gereden en ik had er naast gerend. Mooi!


Ik hou van de herfst. Van de kleuren, van het geluid, van de frisheid in de lucht. En van hoe dingen langzaam vergaan.


Wednesday, 31 October 2012

Moed Moet-boekje

Het Moed Moet-boekje is nog verkrijgbaar: 16 pagina's full-colour, met op elke pagina een illustratie van mijn hand. Voor 2,50 euro krijg je 2 exemplaren, daar komt nog wel 1 euro voor de portokosten bij. Tenzij je in de buurt woont, dan gooi ik ze gewoon een keer in de bus. Mail me op info{at} of ga naar mijn facebook-account.

Monday, 29 October 2012

Plastic soup / microplastic

Enige tijd geleden stond er een ingezonden brief van Roscam Abbing en Jeroen Dagevos in Nrc.Next. Die brief inspireerde mij tot deze tekening. Ik denk dat iedereen inmiddels wel weet wat plastic soep is: hele kleine deeltjes plastic die door de oceaan zweven en opgegeten worden door vissen. Die vissen worden weer door ons opgegeten en er is geen oplossing om het plastic uit het water te krijgen. Overigens zijn de grotere stukken plastic ook een groot probleem; er schijnen hele eilanden van plastic in de oceaan te drijven. Maar het leuke aan het stuk van Abbing en Dagevos vond ik dat het heel praktisch was: er stond op welk bestanddeel je moet letten namelijk: POLYETHYLEEN (PE) en POLYPROPYLEEN (PP) En er stond welke merken je niet moet gebruiken: Unilever, L'Oreal, Proctor & Gamble, Colgate, Palmolive en Beiersdorf. Er werden 4 merken genoemd die verbetering beloven: Rituals, de Tuinen, Etos en Hema. En het enige merk dat nu geen plastic deeltjes gebruikt is Weleda. Ik dacht ik zet t nog ff op een rijtje en doe er een leuke plastic soep illustratie bij.
(copyright on this illustration belongs to Marike Knaapen. im quite happy sharing this illustration, but please contact me: info[at]


Mooi werk van Nelleke

Via het blog-universum zijn wij elkaar tegen het lijf gelopen, Nelleke en ik. Nelleke tekent snorren en vissen, en dat doet ze prachtig. In haar webshop verkoopt ze postkaarten, en prints van haar werk. Wat een mooie kaarten, neem een kijkje en koop je suf. Dit is de link van haar webshop, dit de link van haar blog. Fijne werkweek!

Sunday, 28 October 2012


Het is nog heel ver weg, Kerstmis. Ik ben bezig met een mooie set kerstkaarten, 5 verschillende ontwerpen. 13 bij 13 centimeter, full colour. Dit is het eerste ontwerp dat ik met jullie deel. Binnenkort meer informatie waar je ze kunt bestellen. Fijne dag!


Saturday, 27 October 2012


Van mijn reizen ben ik gewend dat volslagen vreemden tegen me spreken. Ze vragen waar ik vandaan kom, wat ik doe, nou ja van alles. In mijn eigen stad is het anders. Ik wordt hier vaak uitgescholden; in het verkeer krijg ik van alles naar mijn hoofd. Omdat ik voor rood wacht of op het fietspad fiets. (terwijl daar iemand loopt). Laatst ben ik voor hoer uitgescholden. Beneden mij stond een vrachtwagen half op de weg geparkeerd om spulletjes op de verdieping boven mijn verdieping af te leveren. Er kwam iemand op een brommertje aan die geërgerd was over de vrachtwagen. Ik keek naar de beneden en voor ik het wist had ik hoer naar mijn hoofd geslingerd gekregen. Vreselijk. Gelukkig heb ik ook vaak interessante gesprekken met wildvreemden: met de mevrouw van de tabakswinkel die 18 keer is overvallen. Haar man is bij één van die overvallen overleden. Inmiddels heeft ze een camera voor de deur staan en de afgelopen vijf jaar zijn er geen overvallen meer geweest. Nu dreigen bezuinigingen, en moet de camera eigenlijk weg. Ze verzet, en heeft een goed stel hersens en is niet op haar amsterdamse mondje gevallen. Ik ben tegen al die beveiligingscamera's overal in de stad. Maar dit verhaal heeft me wel weer aan het denken gezet. De week ervoor heb ik enthousiaste vrouw ontmoet, zij gaf me een haar kaartje. Ze is mooie-plekken-maker. Ze heeft een mooie ruige speeltuin gemaakt hier een stukje verderop en probeert mensen bij elkaar te brengen voor vrijwilligerswerk. En vandaag had ik een leuk gesprek met een oudere dame die over haar paard Margriet vertelde. Ze leek op mijn paard vertelde ze: ook een arabier, een vos en een grote bles. Ze ging dan wandelen met haar moeder, de hond en het paard. Haar moeder floot voor de hond, zij floot voor het paard en die kwamen dan beiden teruglopen. Hond halsbandje om, paard halster om. Ik vind dat bijzonder, ik rij daar met een paard (niet de mijne want ik heb geen paard) en deze mevrouw begint over haar jeugd te vertellen. Dus ik blijf het doen: praten tegen vreemden. Ik vind het inspirerend. En dat gescheld, daar probeer ik immuun voor te blijven. Dat vind ik niet makkelijk, maar het schelden hoort kennelijk bij deze stad.

Thursday, 25 October 2012

Nrc.Next van vandaag

Ik heb er twee, zussen. Ik bewonder ze en ze inspireren me. Dit stuk op de zin pagina gaat over zeven inspirerende zusters. Fijne dag, Marike.

Friday, 19 October 2012


Studio Stadsgiraffe staat met een advertentie in de Viva Mama van dit kwartaal. Het is een heel onduidelijke foto maar ik sta er heel mooi in, tussen andere babybenodigheden. Spannend, deze stap voorwaarts. Goed weekend alvast.

Tuesday, 16 October 2012


Just fiddling around. Playing, breathing, making space in my head and move forward. (i hope)

Monday, 15 October 2012

Een van de dingen die ik me had voorgenomen om te doen als ik meer tijd had was een klein boekje maken. Een zine. En toen ik nog op de kunstacademie zat maakte ik vaak kleine boekjes in een oplage van 1. Die knutselde ik met lijm, papier en garen in elkaar. Heel charmant. Ik ben nu al weken, tussen allerlei opdrachten door, bezig aan mijn eerste boekje. Tegenwoordig hoef ik niet meer in de weer met een kopieermachine waarbij ik dan volgens een slim gevouwen mini-boekje met codes als 'voorkant1' en 'binnen3+4'aan de kopieermachine-expert uit moest gaan leggen hoe hij het papier linksom/rechtsom/opzijnkop in de juiste papierlade moest leggen. Er zijn diverse online printers waar ik in kleine oplage een boekje kan laten printen. Voor iedereen die graag een boekje van mij wil ontvangen: stuur mij even een mail naar info[at] Tegen portokosten krijgt u gratis van mij een boekje, elke tweede exemplaar kost 2,50. Het 'Moed-Moet boekje' is full colour, op ansichtkaart formaat en 16 pagina's dik. Mail me, dat vind ik leuk en dan weet ik ook hoeveel exemplaren ik ongeveer nodig heb. Groetjes van Marike. Ps ik ben ook te liken op facebook tegenwoordig:likestadsgiraffeopfacebook.